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先月また北海道に出張で行った。大抵空港絡みの仕事がメインなので、初日は千歳で諸用をこなす。そして翌日は休みを取っていたので、夜レンタカーでそのまま洞爺湖温泉へと向かった。

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泊まりは安い旅客ホテル。素泊まりで5500円だが、設備も値段相応。でも温泉は良かった。

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夜は近くの定食屋で海鮮丼とサッポロビール。店のおばちゃんが2000年の火山噴火の時大変だった話を色々してくれた。

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翌朝なぜかまた夜明け前に目が覚めたので湖畔を散歩。朝焼けの洞爺湖が美しかった。

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前夜のおばちゃんの話を聞いて、金比羅山火口を見に行ってみた。その巨大さに噴火の凄まじさを実感した。

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北へ進むと近づいて来るのが羊蹄山(1,898m)。今回はこれを見るのが最大の目的だった。これについてはまた後日。

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その西にあるのがニセコアンヌプリ(1,308m)。今や世界的に有名なスキーリゾートであり、もはや日本ではなかった。

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羊蹄山の東側にある尻別岳(1,107m)は羊蹄山と対になる山である。羊蹄山ほど高くはないが、気になる山だ。

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最後に支笏湖に寄って、風不死岳(1,102m)と樽前山(1,041m)を拝んだ。樽前のドームからはこの日も噴煙が上がっていた。

他にも有珠山(737m)や徳舜瞥山(1,309m)、恵庭岳(1,320m)などひたすら山の写真を撮りながら走り回った。北海道のこのエリアはとにかく火山だらけで独立峰が多い。山容はどれも特徴的で、雪化粧をした様子はみな見事。峠の路面も雪はなくドライブ日和だった。次は見るだけでなく、どれか登りたいものだ。